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大神说| G&T 双管齐下,看他如何斩获 CMU 王牌专业 offer!

11 / 2019


托福君知道,在申请研究生这条路上,很多人都有换个专业试试的想法。今天就给大家介绍一位成功从商科转工科的大神——吴楚同学,他借助托福®考试GRE® 普通考试,顺利拿到卡耐基梅隆大学信息系统管理专业的 offer。值得一提的是,在备考过程中,吴楚同学更是让自己的托福成绩在大约半年的时间里提高了 20 分!


下面是他关于如何备考、申请经验、在读感受的详细解答,或许他的学习历程能给你带来些许启发,或许看完他的故事你会立刻让梦想付诸行动哦!


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吴楚


毕业于南开大学电子商务专业,目前就读于美国卡耐基梅隆大学信息系统管理专业。五次报考托福使用托福和 GRE 考试成绩申请研究生项目


1. 把 GRE 准备完之后,感觉托福好像更加开窍了


我很早就知道了出国留学这么一件事情,原因是我有一个比我大十岁的姐姐,在我读小学的时候她就去美国交换留学了。在父母的鼓励下,从初中开始我就确定了出国留学的想法,但我觉得本科就出去的话有点早,所以想本科结束之后再出国。


要出国留学,考试和申请是必须完成的工作。我最早接触托福考试是在是大一暑假。我的英语基础并不是太好,尤其不擅长听力,所以打算提前做准备,当时是从背单词开始。因为是打算本科毕业读研,那么 GRE 考试也是必须的,所以我开始背 GRE 考试相关的词汇。到了大二下学期,我第一次尝试实战考托福,当时只考了 88 分,可见基础确实有待提高。第一次考试的意义是实际体验了考试流程,对托福考试有了最直观的感受。之后因为课业繁忙,到了大三下学期我才有时间再次集中时间和精力去备考,再次实战考试只考了 83 分,这一次发现自己的阅读能力没有达到自己的理想水平,于是又开始集中练习,读了很多英文期刊(例如《经济学人》等)的原版文章,之后再考,成绩就提高到 94 分。之后我又穿插备考 GRE,因为单词和阅读有了一些基础,备考 GRE 花了不到一个月的时间,等把 GRE 准备完之后感觉托福好像更加开窍了,托福阅读可以缩短至四十分钟。这时再次考托福,成绩提高到了 103 分。最后,我在 12 月份申请的时候又裸考了一次,考了 105 分,可见自己的英语能力确实是大大提高了。


2. 有选择地专攻自己薄弱和容易提升的部分获得满意的托福分数并不难


从我的备考经历来看,虽然是在最后两次考试才拿到满意的分数,但前面的几次试考也使我获益匪浅。最重要的收获就是,在时间紧张的备考和申请阶段,我通过前两次实战考试了解到自己的弱项,从而有的放矢进行专项复习,才最终实现迅速提升总分的目的。


1.  听力从 10 起步,以稳定在 29~30 收尾


我的经验对听力不好的考生可能很有借鉴意义,因为听力是我提分最多的 section。我在山西长大,而山西高考英语听力是不计入总分的,所以我从小到大都没怎么听过东西,可以说上大学才从头开始练听力。最开始我只考了 10 分,可以说这是个名副其实的“弱项”了。


我提升听力成绩的方法也很简单,就是反复听 TPO。毕竟这是出题方提供的真题资料,能最真实的还原托福考试的出题要点和难度。使用 TPO 材料时,我采用精听的方式,不放过任何一个难点。后期做听力我会把材料调成 1.5 倍语速,把难度提高,这样练习更有效果。完成 TPO 前 10 份考题以后,我的分数就突然提高到了 21~22 分左右,用对了备考材料真的短时高效。


之后我的听力也进入一个瓶颈期,大概有小半个月的时间都没有进步,所以我就慢下来开始广泛地去听些其他的材料,比如《科学美国人》、《经济学人》的语音版,还看了一些关于美国历史文化方面的纪录片。我以前还试过边听边记的方法,但后来慢慢发现这种记笔记的效果一般,因为其实每道听力题时间也不长,听得多了能力提上来了,自然脑子里也就能记住,也就知道题目应该怎样选。通过反复的练习,最后我的听力稳定在 29-30 分的水平。


2.  给自己的阅读能力加压,由深入浅


阅读方面的提升也是同样的道理,文章读懂了题目自然也就会做了。我练习阅读的方法就是给自己加压,我会看一些比托福阅读要求更高的书,比如《了不起的盖茨比》的原版,然后强制自己在计时的条件下读完,哪怕自己不理解也不管。就这样读很多比较艰难的材料,等到回来再看托福阅读题的时候就能做得很快了,一篇文章从头扫到尾可能也就三到五分钟。一定要给自己做压力测试,不能认为平常花 60 分钟把题做对了考试时候也能做对,因为考试的时候一旦有道题绊住你了,五分钟、十分钟可能很快就过去了。考试和平常练习还是不太一样的,你如果每次练习都能控制在 40 分钟以内,那不管考试时你遇到的题目难度如何,你的状态如何,你都能按时完成。


3.  设定目标分数,集中精力备考


我根据自己了解到的情况,给自己设定了目标分数是 100+。这是我在有限的时间里可以实现的分数,也比较符合申请的需求。事实证明这个策略是正确的。我从听力和阅读入手迅速提高了成绩,而口语和写作对我来说比较难以提升的部分,这两个方面我相应花时间也比较少。从时间安排来说,我觉得集中复习效果更好,因为我属于可以短期集中注意力做事情的人,短时间内沉浸在做题的感觉里,这样等到了考场上做题就会更有熟悉感,不会生疏。不建议把战线拖得太长,因为这样可能会注意力无法集中,或者被其他事情干扰。


总之,一份能体现自身实力的英语实力的托福成绩在申请中是必不可少的。托福考试的美誉度和高标准能帮助你在众多申请者中脱颖而出,向学校展示你身上额外独具的闪光点。大学招生官会注意到这一点。


3. 申请的准备工作重在提前提前了解情况、储备经验,准备申请文书


我本科读电子商务专业,觉得 IT 方向留学还是选美国比较好,所以我就在网络上查找美国院校的专业排名,并跟在美国的姐姐进行了交流。因为很早就决定出国,所以我在大二大三的时候就争取去当大咖教授的课代表,跟教授搞好关系,请他们帮忙写推荐信。我的所有推荐信都是找自己的教授写的。我还有一段实习经历,在一个网络安全公司,这样可以在简历中提供相关的工作经验。


我们大部分人的本科经历其实都很类似,所以在申请文书中凸显特长就很重要,要让自己从众多申请者中跳出来。比如我以体育作为自己的独特点,因为我是一个运动狂魔,大学里绝大部分休闲时间都用来锻炼,有空的时间基本都在运动场上。在申请文书中,我写了我是如何喜欢上排球,如何加入学院的排球队、再从院排球队到校排球队,如何带领球队发展、进行球队管理,并由此凸显自己的领导能力。当然文书主要还是要侧重专业,比如在学校里做的项目、在学习中遇到的事情,还有和教授的一些互动,要注意就是通过各种实例来表现你不同的能力,比如有的项目比较能展现学习能力,有的例子可以表明管理能力和沟通能力等等,运动类活动则可以体现抗挫折能力还有对胜利的渴求心等好的意志和品质。这些内容使申请文书真实丰满,也会让招生官对申请人有更深刻的印象。


4. 出国留学最大的收获是提高了自主学习能力和明确了未来的方向


我是抱着开放性的心态去面对出国后的学业生活的。我预期到什么都是新奇的,都是非常有趣的,都是可以接受的,带着开阔的心态,就不会说有什么期望没有达到或者遇到一些很吃惊的事情。总体上,我的留学生活还是非常的安闲。


当然,安闲并不等于无所事事。和国内读本科最大的不同是,留学会要求更高的自主学习的能动性。课程时间毕竟有限,然而一门课可能会涉及到方方面面,不能指望老师在课堂上兼顾我感兴趣的各种问题。怎么办?比如我对某一块内容感兴趣,我就要回去自学这一块领域的知识,并且主动去找老师讨论。自己找到感兴趣的方向做研究,老师也会提供很多机会。我在本科的时候是很少会和老师有这种类似的交流的。一方面可能是因为读研自己动力更足了,另一方面也是因为 CMU 规定每个教授都必须给同学们留出 office hour。从别人推着你往前走变成自己往前走,会让你收获更强的成就感。


更重要的收获是,通过一年的学习,我找到了以后自己感兴趣的方向。上学期上了一个比较重要的课叫做云计算,我对这方面产生了很浓的兴趣,以后也想要往这方面走。云计算是一个很宏观的概念,涉及了计算能力、数据库等等组成的系统的方方面面,如果我以后能在某个细分的领域做出一些东西,那就很棒了。


说到未来的计划,我在学习上还是要把技术的底子打好,例如编程的能力、计算机基础,还有就是自己想懂的分布式数据库,希望可以选到一些抢手的大牛的课程,这也是出国就读名校的好处。等将来毕业了,我打算先在美国洛杉矶工作一段时间,我们专业的 OPT 有 36 个月,而且也比较容易抽到 H1B,希望能先有踏实的工作经验,再展望未来。


这里托福君想说,在申请研究生这条路上,托福考试和 GRE 普通考试一定是你通往心仪学校的最佳拍档!托福考试可以让你在全球 150 多个国家超过 10000 所综合性大学、机构和其他学院中取得优势,范围包括澳大利亚、加拿大、新西兰、美国、英国以及整个欧洲和亚洲。GRE 普通考试则是全球认可度最广的研究生入学考试,可申请世界范围内数千所大学的上万个教育项目,覆盖文、理、工、商、法等各种学科。


你是否已经有了心仪的研究生院校?是否也有着换专业的打算?那就从现在开始,做个行动上的巨人吧,报名参加托福考试和 GRE 普通考试,让留学梦更进一步!



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